Les Cotswolds

toit en chaume chipping cotswolds

Les Cotswolds sont une chaîne de collines douces du sud-ouest de l’Angleterre. Entre Stanford-upon-Avon, Bath et Cheltenham, de charmants villages typiques de grès couleur miel la parsèment. Un charme bucolique mais différent émane de chacun d’entre eux. https://www.cotswolds.com/francais

Des villages semblables mais différents

Pour autant, certains villages des Cotswolds se sont construits pour des raisons stratégiques, au carrefour entre deux comtés ou sur un axe important, tel Burford. Dans ce cas, les maisons s’échelonnent le long d’une grande rue traversante.

Burford
La halle de Chipping Camden

D’autres, comme Chipping Camden ou Cirencester, la seule ville de la région et considérée comme la capitale des Cotswolds, doivent leur développement à la laine. Ces gros bourgs s’articulent alors autour de la place du marché et de sa jolie halle. Dans un cas comme dans l’autre, la richesse de la région entre les XIVe et XVII e s. explique la beauté des constructions. Maisons à colombages, fenêtres à meneaux, toits de chaume attestent de la prospérité de ces gros villages admirablement entretenus. Les touristes ou citadins fortunés ne s’y trompent pas et réinvestissent avec bonheur cette campagne magnifiquement préservée et ces collines ignorées par la révolution industrielle. Du coup, les jolies bourgades fleuries et la nature proprette font figure d’image d’Epinal avec ses moutons. Introduits très tôt dans l’histoire pour déforester ils sont encore élevés pour leur laine et non leur lait. Ainsi, on ne trouve pas de fromage de brebis au Royaume-Uni mais des lainages.

Broadway

Chaque village est différent et présente un charme unique. On peut aimer la beauté des toits de chaume admirablement préservés et le charme tranquille de Chipping Campden. Ou on peut préférer la grande rue entourée de champs de Broadway, avec une magnifique marche vers la tour-château.

Tour de Broadway

Mais on peut également opter pour l’élégance et les antiquaires haut de gamme de Tetbury, tout près d’Highgrove la propriété aux fantastiques jardins du Prince Charles https://www.highgrovegardens.com/

Tetbury

Des visites selon les envies

Si l’on vient d’Oxford on peut aborder les Costwolds par Burford, un lieu ravissant malheureusement envahi par un flot ininterrompu de voitures et touristes. A moins que l’on ne préfère les bords de l’eau à Bourton-on-the-water. Cinq jolis petits ponts traversent la rivière Windrush très peu profonde. Le tout petit village de Bibury lui, est remarquable pour Arlington row, une rangée de maisonnettes du XIVe s.

Bibury, maisons du 14e siècle

Le charmant village de Winchcombe, marque le point de départ de nombreux sentiers de randonnée. En effet, de nombreux chemins bien indiqués partent de chaque village. Un grand sentier balisé et entretenu relie même Chipping Campden et Bath sur une distance de 164 km. https://www.nationaltrail.co.uk/en_GB/trails/cotswold-way/

Non loin, on découvre un site de l’Age du bronze, isolé et remarquable, le tumulus de Belas Knapp  de -3000.

https://www.english-heritage.org.uk/visit/places/belas-knap-long-barrow/?utm_source=Google%20Business&utm_campaign=Local%20Listings&utm_medium=Google%20Business%20Pr

Belas Knapp, le tumulus

Les amateurs de marches, de beaux paysages, de villages de charme, seront ravis : https://www.alltrails.com/fr/parks/england/wiltshire/cotswolds-area-of-outstanding-natural-beauty

Bibury, Arlington Row

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